Les aubergines, ces légumes capricieux

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Aussi délicieuses que soient les aubergines, elles sont parfois un peu capricieuses. Les aubergines viennent d’Inde, où les températures peuvent parfois atteindre 50°C (oui, vraiment !). Avec des étés tempérés et nordiques, il n’est donc pas surprenant que ces plantes aient besoin d’une saison de croissance aussi longue que possible.

Les jardiniers des climats tempérés qui essaient de cultiver des aubergines sont trop souvent confrontés à la déception. Les plantes ont une croissance terne, peuvent fleurir et ne produire qu’un ou deux fruits maigres de la taille d’un œuf de poule. (C’est peut-être pour cela qu’on les appelle aubergines ?) Je blâme en partie les semenciers, qui prétendent de façon scandaleuse que bon nombre des variétés qu’ils vendent donneront une bonne récolte à l’extérieur si elles sont cultivées  » dans une position ensoleillée et abritée « . C’est peut-être le cas lors d’une année caniculaire, mais pour un été français classique, je crains que ce conseil ne suffise pas toujours. La seule solution pour ceux qui font face à un climat capricieux se présente sous la forme d’une serre où les températures s’élèveront à quelques degrés au-dessus de celles de l’extérieur – assez pour faire toute la différence.

Bien sûr, je ne peux pas parler au nom de ceux qui ont la chance d’avoir un climat plus chaud. Là-bas, les températures constamment plus élevées compenseront largement les longues heures de lumière du jour en été que nous connaissons à des latitudes plus élevées. La plupart des jardiniers américains devraient pouvoir faire pousser leurs aubergines à l’extérieur après un démarrage précoce sous abri, tandis que ceux des États du Sud pourront semer directement à l’extérieur. Ce qui suit est un conseil pour ceux qui jardinent dans des niveaux d’ensoleillement plus faibles et des étés imprévisibles.

Plantez vos aubergines tôt dans la saison
N’attendez pas le printemps pour semer, commencez vos aubergines à la fin de l’hiver. Vous devrez dorloter les plantules, mais je vous promets que ça en vaudra la peine. Pour minimiser la perturbation des racines et faciliter la vie, je sème les graines dans des modules de compost de graines, mais vous pouvez bien sûr semer dans des pots de compost et repiquer les plantules dans leurs propres pots lorsqu’elles sont assez grosses. Appartenant à la famille des tomates, les graines se ressemblent beaucoup, donc elles sont faciles à manipuler et à semer individuellement. Couvrez-les d’une couche de vermiculite ou de compost et mettez-les dans un propagateur chauffé. Idéalement, vous voudrez une température de 24°C pour une germination rapide, bien que 21°C serait suffisant. Gardez le compost humide, mais certainement pas mouillé.

Les semis devraient faire leur apparition dans un délai de 10 jours à deux semaines, après quoi on peut les laisser pousser dessus avant de les empoter dans des pots de 7 cm (3 po) de compost/sol de rempotage à usages multiples. Gardez-les au chaud avec beaucoup de lumière naturelle et remettez-les dans des contenants de 12 cm (5 po) aussitôt que les racines peuvent être vues aux trous de drainage. Les plantes peuvent entrer dans leur position finale une fois qu’elles ont rempli ces pots, mais vous devrez vous assurer que vous pouvez maintenir un environnement confortable.

La température
La question est maintenant de savoir comment augmenter la température ambiante pour amener vos plantes à fleurir et, en fin de compte, à donner des fruits. Vous avez ici deux options : la chaleur d’une serre ou, pour les plus aventureux ou ceux qui n’ont pas de serre, un lit chaud fermé. La plupart des jardiniers n’ont peut-être pas entendu parler d’un lit chaud, et encore moins d’un lit utilisé. Un lit chaud n’a rien à voir avec des couvertures chauffantes ou des lits de bronzage, mais plutôt avec la joie de la boue ou, pour être plus précis, de la boue en décomposition ! Lorsque le fumier se décompose, il dégage une chaleur impressionnante, ce qui fait grimper la température ambiante jusqu’à 10 °C par temps froid. Les lits chauds profitent de ce processus de décomposition naturelle en utilisant la chaleur dégagée pour cajoler les plantes tendres en productivité.

La construction d’un lit chaud est assez simple, même si elle nécessite un apport initial de muscles. D’abord, creusez un lit à la profondeur d’une bêche, remplissez-le de fumier (le cheval est préférable), puis retournez-le après quatre jours pour assurer un mélange uniforme des bactéries et des champignons responsables de la décomposition. Une fois que la décomposition par la chaleur a commencé et que la boue a commencé à se décomposer, elle doit être recouverte d’une couche de terre de 10 à 15 cm de profondeur. Laisser reposer encore quelques jours pour que les mottes se déposent puis planter vos aubergines dans la couche de sol.

Pour éviter que toute cette chaleur durement gagnée ne s’échappe, enfermez votre lit chaud dans un cadre froid ou une structure similaire, telle qu’une maison de tomates. Vous pouvez soit creuser le lit chaud dans un cadre existant, soit soulever la structure en place par la suite. Il va sans dire qu’il est judicieux de creuser le lit chaud aux mêmes dimensions que votre structure de revêtement. Les aubergines pousseront jusqu’à 90 cm dans de bonnes conditions, alors assurez-vous que le cadre ou la tomate que vous utilisez est assez haut pour le travail. Les cadres qui ne sont pas assez hauts donneront toujours un bon départ aux plantes, même si vous devez soulever les couvercles une fois que le feuillage est en contact. Le non-tissé peut être drapé sur ces plantes la nuit pour éviter qu’elles ne se refroidissent, puis enlevé pendant la journée pour permettre la pollinisation.

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